Over Ballroom

Ballroom

De eerste “Balls” ontstonden in de jaren 70, begin jaren 80, in de arme wijk Harlem in New York. Hier probeerden homo’s en transgenders uit de zwarte en latino-gemeenschap te ontsnappen aan de discriminatie waar ze in hun dagelijkse leven regelmatig mee te maken kregen. Gekleed in extravagante gewaden, modieuze outfits of sexy stoeipakjes leefden zij hun fantasieën uit in achterafzaaltjes. Onder de dreunende klanken van instrumentale disco of house gingen zij een Battle met elkaar aan in de dansstijl “Vogue”.

Voguing

Voguing is een stijl van dansen waarbij je diverse poses imiteert van modellen die veelal de cover van het tijdschrift Vogue sieren. Opvallend aan deze dans zijn de geometrische en gestileerde bewegingen van armen en benen en het fragmentarisch lopen over een imaginaire catwalk. Ook extremere, yoga-achtige houdingen worden gebruikt. De elegante manier van wisselen van pose wekt de illusie van een vloeibaar lichaam. Voguing bestaat uit 5 elementen: duckwalk, catwalk, hands, floorwork, en spins and dips.

Vogue battles

De deelnemers aan deze “Vogue battles” vormden ‘Houses’. Hechte clans met namen als House of Ebony, House of Aviance of House of Xtravaganza . De Houses worden geleid door "moeders" en "vaders". Meestal oudere leden (drag queens, homoseksuele mannen of transgenders) uit de ballroomscene die begeleiding en ondersteuning bieden voor hun House "kinderen" Ze bekommeren zich bijvoorbeeld om jongeren die door hun ouders uit huis zijn gezet en ze helpen zich klaar te maken voor de Balls, waar ze tegen andere Houses zullen strijden.

Houses

Bij de Balls "lopen" (concurreren) de Houses tegen elkaar en worden beoordeeld op dansvaardigheden (Voguing), kostuums, uiterlijk en houding. Deelnemers kleden zich volgens de categorie waarin ze strijden en worden geacht passende "echtheid" te vertonen.  De grootste Balls duren maar liefst tien uur, met tientallen categorieën op één avond. Met minder toeschouwers komt bijna iedereen aan bod. Sommige trofeeën zijn 3,7 m lang en een winnaar van de hoofdprijs kan $1.000 of meer verdienen. Hoewel sommige competitieve “walks” crossdressing met zich meebrengen, is het in andere gevallen het doel om de mannelijkheid van een mannelijke deelnemer of de vrouwelijkheid van een vrouwelijke deelnemer te benadrukken als parodie op heteroseksualiteit.